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© 2018 Isabelle Nadolny. 

  • Isabelle Nadolny

II - La Papesse : histoire et iconographie

Mis à jour : 13 mars 2019



Quand on considère la Papesse, peut-on penser au mythe de la papesse Jeanne ?

La tradition populaire veut qu'une femme ait occupé le trône de Saint-Pierre sous le nom de Jean VIII, en l'an 854, pendant deux années, cinq mois et neuf jours, entre les papes Léon IV et Benoît III. Deux chroniqueurs médiévaux, Sigebert de Gemblours (vers 1030-1112) et Martinus Polonus (mort vers 1278) attestent que "ce Jean a été une femme" fixant la légende, malgré l'absence de fondements historiques, car en fait il n'y a aucune lacune entre Léon IV et Benoît III. Mais peut-on arrêter la Papesse du tarot à cette seule signification ? En fait le Moyen-Age a laissé de nombreuses représentations similaires de femmes avec les mêmes attributs, la tiare, la chaire, le livre, représentations qui sont en fait allégoriques. Le problème est : quelle allégorie ? Cette figure peut en effet représenter l'Église, que ça soit dans un sens positif (on la retrouve représentée ainsi dans la basilique Saint-Pierre de Rome) ou dans un sens négatif comme dans l'image ci-dessous, figurant dans cette Bible protestante "La Grande prostituée", c'est à dire une Babylone assimilée à l'Église catholique romaine. Plus largement on a vu cette figure féminine représenter la foi, ou encore la prudence. Dans le manuscrit ci-dessous en noir et blanc, des indications pour l'enlumineur indiquent qu'il faut faire figurer la prudence en "une dame qui se siet en une chayere qui tient ung livre ouvert". On peut noter aussi qu'à l'époque où le tarot est apparu, la Vierge Marie était très souvent figurée de cette façon.

Iconographie :

Image 1 : De mulieribus claris, la papesse Jeanne, Boccace, manuscrit du XVe siècle, BnF.

Image 2 : Le livre des vices et des vertus, frère Laurent d'Orléans, 1464, microfilm de la BnF.

Image 3 : Bible de Luther, la grande prostituée, 1534 (je ne connais pas la provenance de l'image).

Pour en savoir plus :

https://rivecentrale.wordpress.com/2018/01/20/papesse/

http://pre-gebelin.blogspot.com/2012/